你的工资在明朝能买几个妾?


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古时候,没有银行,没有电汇,更没有网上转账,那么官员,是如何领工资的呢?

 

是不是皇帝派出无数个财务出纳,跑到全国各地,常驻在各地的衙门,每个月负责给当地官员发放银子呢?

 

当然不是。

 

古代官员领工资这事,和我们今天大不一样,主要区别有以下三点:

 

第一,工资不是按月发放。

 

在古代,各地官员的工资,一般不是按月发放,而是按照一年或者半年来发放的。


 

为什么多数朝代不是按月发放呢?

 

因为当时交通不方便,工资按月发放,成本过高。

 

不过,也有少数朝代在某些时期,采取了按月发放的办法,当时叫做“月俸”,例如,晋朝(公元265年-420年)就是实行的月俸制度。

 


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第二,不是纯粹现金发放。

 

这一点也和我们今天有很大区别。


比如商朝给官员的待遇,是以封地为主,当时叫做“职田”,意思是:你做这个职位,我给你一块田,你把田租出去,收上来的田租,就是你的工资。


在古代,通常古代官员的工资发放,是以“银子+实物”结合的形式发放的。

 

就是发一部分钱,然后发一部分粮食,例如大米或者小麦。


清朝就是这样,清朝的俸禄,是银子和粮食一起发的,这种办法在古代,叫做“半谷半钱”,也叫做“俸银+禄米”,也就是说,“俸”是指的钱,“禄”是指的粮食,所以合称俸禄。

 

除了清朝,晋朝也是发一半大米,一半现金。


史料《晋百官表注》,有这这样的记载:

 

“四百石(斛),月钱二千五百,米十五斛”

 

翻译成白话,是这个意思:

 

“我们晋朝的县令啊,年薪是四百斛大米,但,不是按年发放,而是按月发放,每月发放大米十五斛,发钱二千五个,一年下来,总待遇大约等于四百斛大米。”

 

唐朝则是银子、大米、布匹等,混在一起发放的。


除了这些之外,也有发食盐的,到了寒冬时候,还发炭,酷暑的时候,还发冰,总之啊,“禄”,有多种多样的形式。


最可怜的是明朝官员,工资低的离谱,据《明史》记载,七品官的年薪约为90石大米,换算成人民币大约是40000元,而且不是全额大米,还会用棉花、药品、贯钞(纸币)等替代工资。


棉花、药品等实物还好,至少能换钱,这贯钞就不太妙了,由于明朝大量发放贯钞,导致贬值严重,往往没几天发的贯钞就成废纸了。


比如著名的清官海瑞,工资只有53石(12石大米,27.49两银子,360贯钞),相当于2.5万元。


好在海瑞家有田产,每年收租有二三十两银子。


不过,海瑞的穷也不能只归结于工资少,更重要的是他爱娶妻妾,据史料记载,海瑞有“三妻三妾”,根据历史学家计算,海瑞买这三个妾,共花费了三百到四百两银子(约20万人民币),大约是他10年的工资。


海瑞


跟明朝官员一比,北宋官员实在是太幸福了,不仅有工资,连吃饭喝茶买东西都给补贴。


比如包拯除了薪资以外,加上各种补贴差不多有一万贯,折算成人民币有四百万元。

 


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第三点,不是在本地发放。

 

古代工资发放地点,也和今天不一样,我们今天是直接在单位领工资,但在古代,县衙里面,并没有财务出纳,所以官员在县衙里是领不到工资的。


在古代,各地官员的工资发放地点,大体规律是这样:

 

京城的官员:直接到国库去领工资。

 

地方的官员:到各个省份的“省库”去领。


清末“省库”

 

什么叫“省库”呢?

 

简单地说,就是“省一级的国库”,例如,广东省的“省库”,就在省城广州。


无论国库,还是省库,都不仅仅是放钱的,还是储存粮食的。


所以,当时的国库、省库,等于粮仓+钱仓+各种物资仓。

 

史料《唐六典》记载:京城官员的禄米、布帛等,由“司农寺”属下的“太仓署”发放,而唐朝各地官员的禄米、布帛,则由“各州郡仓曹”发放。


发放时间是一年两次。



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你可能有疑问:

 

古代给官员发工资,直接发钱不好吗?想买什么买什么,为什么要发大米、布匹、药品、棉花这些实物呢?

 

首先呢,朝廷当年从农民手上收上来的税,相当一部分,就是收的粮食,那么朝廷认为:官员归根结底,也是需要买米的,因为你一大家子人要吃饭嘛,横竖你都是要买米,干脆直接给你发米就好了,否则我发钱给你,你拿钱去买米,瞎折腾嘛,何必多此一举?

 

不过除此以外,还有很多的原因,其中一个原因,就是通货膨胀。

 

一两银子,上半年还能买到100斤大米,可是到了下半年发放的时候,往往只能买96斤大米了。


所以,索性规定:无论通胀如何,无论物价怎么涨,我都是给你发1000斤大米,这样,就可以抵销通胀。

 


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最后一个问题:

 

工资一年一结、半年一结,要到省城的“省库”去领,难道官员每隔一年或者半年,都为了领工资,特意跑省库一趟吗?


须知,有的偏远县城,离省城几百公里呢。

 

这个问题的答案,那就多种多样了:有的官员,确实是特地跑省城一趟,有的则是趁着到省城办事的时候,顺便领工资。


也有的官员贿赂、收买、讨好“省库”的工作人员,让他们托人、或者嘱托驿站人员,把工资带到地方,面交,也就免去了舟车之苦。

 

说到这里,告诉大家一个有趣的现象:在这件事上面,有贿赂,也有“反向贿赂”,也就是说,既有地方官员贿赂“省库”出纳,也有省库的出纳主动给地方官员把俸禄送上门、特意讨好地方官员的。


比如某个县令到省库去领工资,省库的出纳刚好是县令同乡,出纳在家中还有爸爸妈妈兄弟姐妹,需要县令“关照”,那么这种情况下,出纳就会主动安排人手,把工资送到县衙。

 

有趣的是,这种现象,不但在地方出现,而且在中央也有,唐代史料《朝野佥载》卷三,记载了这么一个事:

 

监察御史李畲,叫太仓署(国库)把他的工资送上门(史料原文:禄米送至宅),李畲的老母亲签收了,然后呢,李畲的老母亲拿出钱,给那个跑腿的国库职员支付小费。

 

那个国库职员赶紧摆手,说:不要不要,我们帮检察长跑腿,从来不收钱(史料原文:御史例不还脚钱),不但不收钱,而且,这个国库职员,还故意多送了检察长三石米。

 

李畲的老母亲不同意,她把小费硬塞给那个国库职员,而且坚决要求国库职员,把额外带来的三石米带走,国库职员不敢得罪李畲的老母亲,于是只能遵命。

 

后来李畲回家了,李畲的老母亲骂他:你平时就是这样当官的吗?国库小职员帮你跑腿,把你的工资送上门,你从来不给小费?而且他送你的大米,你也每回都收?


你呀你,你知不知道啊,天下没有免费的午餐,人家贿赂你,讨好你,是迟早要你帮他办事、是要你为他徇私枉法的呀!

 

老母亲直把李畲,骂得狗血淋头,李畲不敢顶嘴,次日回到单位,李畲跟他的同僚说起这事,大家都说,你妈妈说得对,我们都是混蛋。

 

这事从我们今天明眼人一看,其实很清晰:国库的职员,都是肥差,大把的贪污机会,他们当然要贿赂、要讨好李畲,万一遭人举报,还指望他“关照”。

 

PS:


为何把“工资”叫做“薪水”。

 

这个事情的典故很有趣。

 

源头就在:东晋时期的文学家陶渊明。



陶渊明

 

史料《南朝 梁•萧统•陶渊明传》,收录了陶渊明写给他儿子的一封信,信是这样说的:

 

“汝旦夕之费,自给为难,今遣此力助汝薪水之劳...”

 

翻译成白话,是这个意思:

 

“我的儿子呀,你这点收入啊,连养活你自己,都成问题,现在啊,你爸我,给你送来一个仆人,这个仆人可以帮你砍柴劈柴(薪)挑水煮水(水)。”

 

这就是汉语“薪水”一词的典故和出处。

 

大家要知道,我们古代的读书人,读圣贤书,耻于谈“钱”,所以,每当谈到“工资”的时候,就用陶渊明的“薪水”来指代“钱”,附庸风雅,本来是谈钱的,用“薪水”指代之后,就显得很文雅。

 

我们的文学家陶渊明,至死都想不到,他写给他儿子的信里面的“薪水”二字,竟然变成了我们汉语的一个特定词汇。