数据显示北美地区2021年干旱出现不同形态

整个美国西南部数十年的干旱使一些科学家将强烈的、长期的干旱归类为“特大干旱”。但北美的干旱在2021年呈现出不同的形态,其影响到了那些不经常面临长期或强烈干旱的地区。据悉,大平原北部地区已经遭遇了好几个月的干旱。


根据美国和加拿大的干旱监测,“极端”干旱在2021年3月中旬首次北达科他州和曼尼托巴省出现。到了夏天,极端和“罕见”干旱(最糟糕的分类)已经蔓延到蒙大拿州、明尼苏达州、阿尔伯塔省和萨斯喀彻温省的部分地区。最近的秋季降雨虽然减轻了一些地区的影响,但在大多数情况下,土壤仍处于干枯状态。


 

大平原北部的干旱会影响农作物的生产以及牲畜的饲料。科学家们在评估干旱及其对农业的潜在影响时看了一系列的指标,像降水量、温度、蒸发量及土壤中的水分含量。


NASA Harvest项目助理经理Mary Mitkish支出:“地球观测数据可以告诉我们很多影响农业生产的环境条件出现在生长季节的早期,并且包括整个生长季节。通过将卫星数据与天气和其他数据集相结合,我们可以彻底监测作物状况并预测对生产的预期影响。”


据悉,这些指标之一--土壤湿度--显示在上面的地图中。具体来说,该地图显示了土壤湿度异常;也就是说,2021年10月1日至12日,土壤顶部一米(3英尺)的含水量跟该年度的正常情况相比如何。这层土壤被称为“根区”,是跟农业最相关的一层。这里的水太少会阻碍种子发芽或阻碍植物生长。


这些测量结果来自于土壤水分主动/被动(SMAP)任务收集的数据,这是NASA第一颗专门测量土壤含水量的卫星。SMAP的辐射计可以探测到土地下上面5厘米的水。科学家们在水文模型中使用该表层数据来估计根部区域有多少水。


下面的第二张地图则显示了浅层地下水的储存量,由重力恢复和气候实验后续行动(GRACE-FO)卫星在2021年10月11日测量。跟根部区域的水可以对降雨事件作出相对快速的反应相比,地下水是一种更深的资源并且补充缓慢。这种较深的水源被用于作物灌溉、饮用水,并能在干旱时期维持河流。



加拿大干旱监测报告称,到9月底,阿尔伯塔省67%的地区处于中度至重度干旱--包括该省97%的农业用地。萨斯喀彻温省64%的地区和马尼托巴省43%的地区处于中度至极度干旱--包括两省100%的农业用地。整个夏天的高温和缺雨导致农作物产量低,特别是小麦。牲畜的饲料减少则导致加拿大大草原上的一些牧场主宰掉了他们的畜群。


在美国,整个夏季的干旱还严重打击了种植春小麦的地区,春小麦是在夏末秋初收获的。美国农业部的作物报告显示,在8月中旬--大概是春小麦最关键的时期--达科他州、蒙大拿州和明尼苏达州的作物状况大多为一般到非常糟糕的级别。


爱荷华州和威斯康星州部分地区的土壤也显得异常干燥。不过在初秋时节,玉米作物的状况大多良好到尚可。


持续的干旱将如何影响冬小麦的产量则还有待观察,冬小麦在秋季播种,春季收割。进入秋季,美国种植的冬小麦作物中几乎有一半仍面临干旱。